Aspirateurs de poussières : histoire

Booth a donné le coup d’envoi à l’aspirateur. Son premier aspirateur, appelé “puffin Billy”, était fait d’une pompe à piston.

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Il ne contenait pas de brosses ; tout le nettoyage se faisait par aspiration à travers de longs tubes avec des buses aux extrémités. C’était une grosse machine, montée dans un fourgon tiré par des chevaux qui était tiré dans les rues. Les fourgonnettes de la British Vacuum Cleaning Company (BVCC) étaient d’un rouge vif ; les opérateurs en uniforme enlevaient le tuyau d’arrosage de la camionnette et le faisaient passer par les fenêtres d’un bâtiment pour atteindre toutes les pièces intérieures. Booth a été harcelé par des plaintes au sujet du bruit de ses aspirateurs et a même été condamné à une amende pour avoir effrayé des chevaux. L’engagement le plus prestigieux du BVCC fut le nettoyage des tapis de l’abbaye de Westminster à Londres avant le couronnement du roi Edward VII et de la reine Alexandra en 1901.

Le nettoyage du couronnement a mené à une démonstration au palais de Buckingham, où un système a été installé après que la famille royale eut vu la saleté que Booth avait pu aspirer hors du palais. Le système d’aspiration de Booth ne convenait toutefois pas aux propriétaires de maisons individuelles. Dans certains grands bâtiments, la machine de Booth était installée au sous-sol avec un réseau de tubes installés dans les murs des pièces et des prises de courant dans les murs. De petites longueurs de tuyaux munis de buses étaient raccordées aux prises, et ce système de nettoyage central aspirait la poussière dans un conteneur au sous-sol. Booth louait ses machines plutôt que de les vendre, mais aux États-Unis, David T. Kenney a construit du matériel similaire et l’a vendu, principalement à des immeubles de bureaux comme le Flick Building à New York.

Les efforts pour fabriquer des aspirateurs plus petits ont été lents à se développer. Booth a fait une version plus petite du Trolley Vac en 1906, mais elle était très chère et pesait encore 100 lb (45 kg). Parmi les autres nettoyeurs, mentionnons le Griffith (également lancé en 1906) et l’appareil Davies, breveté en 1909, qui exigeait une amende de deux hommes d’équipage pour les ménages aisés, mais pas la maison moyenne.

Dans leur volonté de produire un aspirateur monoposte, les inventeurs ont expérimenté de nombreux types d’aspiration mécanique. La machine de Davies avait une roue rotative qui utilisait quatre soufflets pour créer l’aspiration. D’autres premiers aspirateurs utilisaient une vaste gamme de dispositifs d’aspiration, y compris des chaises à bascule pour faire fonctionner le soufflet, des pompes à main assorties reliées à des buses et des pompes à vélo à action inverse. Davies a produit une plus petite machine en 1912 appelée Wizard, et le brevet de Kirby de 1912 était une machine poussée qui avançait comme une chenille pour ouvrir un long conteneur aspirant. L’invention de K. von Meyenburg consistait en un long tuyau d’arrosage et une buse qui était fixée à un soufflet porté comme un sac à dos.

James Murray Spangler, qui, comme Bissell, souffrait d’allergie à la poussière et d’asthme, a construit un aspirateur électrique à Canton, en Ohio, en 1907. Spangler a fabriqué une boîte de bois et de fer-blanc avec un manche à balai pour la pousser et une taie d’oreiller pour contenir la poussière recueillie. L’innovation de Spangler était de connecter le moteur à un disque de ventilateur et à une brosse rotative, combinant le meilleur de la balayeuse à brosses de Bissell avec l’aspiration d’un aspirateur électrique pour enlever plus de poussière des tapis.